Massive Open Online-Kurse waren früher 100% kostenlos. Aber das ist nicht so geblieben.

Ich habe 2011 einen der ersten Massive Open Online Courses (MOOCs) besucht. Damals war alles zu 100% kostenlos: die Videos, die Aufgaben und die Zertifikate. Aber 2017 gibt es diese Art von kostenlosem Lernen nicht mehr.

Als sich MOOC-Anbieter darauf konzentrierten, ein Geschäftsmodell zu finden, begannen sie, bestimmte Aspekte der Erfahrung hinter eine Paywall zu stellen, in der Hoffnung, mehr Leute zum Bezahlen zu bewegen. MOOCs gingen von "frei" zu "frei zu prüfen".

Kostenlose Zertifikate waren die ersten Artikel, die von kostenlos auf kostenpflichtig verschoben wurden. Dann wurden die benoteten Aufgaben hinter Paywalls gestellt. Jetzt machen alle großen MOOC-Anbieter Kurse, die vollständig bezahlt werden, und sogar Videovorträge sind hinter Paywalls eingeschlossen.

Diese Umstellung auf ein Freemium-Modell - mit immer mehr Upselling-Chancen - scheint für die Anbieter zu funktionieren. Die drei Top-Services haben im vergangenen Jahr zusammen mehr als 100 Millionen US-Dollar verdient.

Jeder Anbieter hat ein anderes Modell, was sich für die Schüler als verwirrend erweisen kann. Hier ist eine Zusammenfassung dessen, was "kostenlos" für die vier größten MOOC-Spieler bedeutet.

EdX

edX wurde gemeinsam von der Harvard University und dem Massachusetts Institute of Technology ins Leben gerufen und ist der einzige große MOOC-Anbieter, der weiterhin kostenlose benotete Aufgaben anbietet. Es war auch der letzte große Anbieter, der kostenlose Zertifikate abgeschafft hat (dies dauerte bis Ende 2015).

edX bietet auch bestimmte Kurse an, die überhaupt nicht kostenlos sind und als Berufsausbildung bezeichnet werden. Diese kosten normalerweise Hunderte von Dollar.

Darüber hinaus sind alle edX-Kurse völlig kostenlos und die Studenten müssen nur bezahlen, wenn sie ein Zertifikat erwerben möchten.

Coursera

Coursera optimiert sein Monetarisierungsmodell aggressiv, was zu ständigen Änderungen in der Funktionsweise seiner Kurse führen kann. Verschiedene Kurse haben unterschiedliche Richtlinien - was manchmal davon abhängt, wann sie gestartet wurden und wie die Richtlinien zu der Zeit waren.

Es wird schwierig sein, jedes Szenario abzudecken. Konzentrieren wir uns daher auf Richtlinien, die für die meisten Kurse gelten. Dies spiegelt auch die Richtung wider, in die Coursera sich bewegen möchte.

Ein Großteil der neuen Kurse auf Coursera ist Teil einer Spezialisierung, einer Reihe von Kurzkursen, die ein „Mikrokredential“ führen.

Im vergangenen Jahr hat Coursera Abonnements für ihre Spezialisierungen eingeführt. Anstatt pro Kurs zu zahlen, zahlen die Studenten ein monatliches Abonnement, solange sie auf die Premium-Aspekte des Kurses zugreifen möchten. Bei diesem Modell können die Videos kostenlos angesehen werden. Die Schüler müssen sich jedoch für ein Abonnement anmelden, um ein Zertifikat zu erhalten und auf benotete Aufgaben zuzugreifen.

Zuletzt hat Coursera eine kostenlose 7-Tage-Testversion für Abonnements eingeführt. Studenten, die kostenlos auf Kursvideos zugreifen möchten, müssen auf den winzigen Link „Audit“ unten rechts klicken, wie im obigen Screenshot gezeigt. Viele Studenten bemerken diesen Link wahrscheinlich nicht als Option - wenn sie überhaupt wissen, was „Audit“ überhaupt bedeutet.

Eine kleine Anzahl von Kursen, die nicht Teil einer Spezialisierung sind, hat manchmal die Möglichkeit, sich für einen „Prüfungsmodus“ anzumelden. In diesen Fällen können sogar die benoteten Aufgaben kostenlos angenommen werden (obwohl Sie keine Zertifikate beanspruchen können).

Coursera hatte lange Zeit eine liberale Finanzhilfepolitik. Nun, sie haben es kürzlich festgeklemmt. Es dauert nun mindestens 15 Tage, bis sie auf Finanzhilfeanträge reagieren.

FutureLearn

FutureLearn ist der in Großbritannien ansässige MOOC-Anbieter, der sich zu 100% im Besitz der Open University befindet. Es hat fast sechs Millionen Studenten und ist damit einer der fünf besten MOOC-Anbieter der Welt.

FutureLearn hat zunächst nie kostenlose Zertifikate angeboten. Vor kurzem hat FutureLearn ein neues Preismodell eingeführt, das den Zugriff auf die Kursinhalte nach Abschluss des Kurses einschränkt.

Nach dem neuen Preismodell befinden sich die Prüfungen hinter einer Paywall (ähnlich wie Coursera). Der Zugriff auf den Kursinhalt ist weiterhin kostenlos, steht jedoch nur für die Dauer des Kurses und für zwei Wochen nach dessen Ende zur Verfügung.

Für den uneingeschränkten Zugriff auf den Kurs (Einschränkung: solange er in FutureLearn vorhanden ist) müssen die Lernenden ein Upgrade durchführen. Das kostet ungefähr 30 bis 90 Dollar.

Ende 2016 gab FutureLearn bekannt, dass es in Zusammenarbeit mit der Deakin University sechs Postgraduiertenabschlüsse vollständig online anbieten wird. Ein Großteil der für den Abschluss erstellten Kurse ist nicht kostenlos.

Udacity

Im Gegensatz zu den anderen oben aufgeführten MOOC-Anbietern arbeitet Udacity nicht mit Colleges zusammen. Stattdessen zieht es es vor, mit Technologieunternehmen zusammenzuarbeiten. Udacity erstellt auch eigene Kurse, die manchmal von Mitarbeitern dieser Partner-Tech-Unternehmen unterrichtet werden.

Udacity war der erste MOOC-Anbieter, der bereits im Mai 2014 die Bereitstellung kostenloser Zertifikate eingestellt hat. Es werden auch keine Zertifikate für einzelne Kurse ausgegeben. Stattdessen bietet Udacity einen eigenen Mikrozertifikat an, der als Nanodegrees bekannt ist. Es kann Monate dauern, bis Nanodegrees abgeschlossen sind. In der Regel bestehen sie aus Online-Kursen, von Menschen benoteten Projekten und einigen Mentoren.

Die Kurse, die Teil von Nanodegree sind, können normalerweise kostenlos besucht werden (obwohl das Erhalten des Zertifikats kostenpflichtig ist). Sie enthalten auch einige grundlegende Tests und interaktive Codierungsaufgaben (meistens in Python).

Udacity hat kürzlich Terminal.com übernommen und wird die interaktive Codierungsumgebung von Terminal.com in seine Nanodegrees integrieren. Es wird wahrscheinlich nicht Teil von kostenlosen Kursen sein.

Die Tatsache, dass MOOCs frei waren, weckte großes Interesse an ihnen. Die Schüler waren begeistert, weil sie kostenlos von den besten Lehrern der Welt lernen konnten.

Tatsächlich hat mich das dazu inspiriert, Class Central zu bauen - damit ich all diese neuen Kurse persönlich verfolgen kann.

Dann waren die Medien ganz aufgeregt, weil sie Clickbait-Titel über den bevorstehenden Tod der Universitäten schreiben durften.

Aber als der Hype nachließ und MOOC-Anbieter versuchten, Geld zu verdienen, fiel es ihnen schwer, dies zu tun, ohne Gebühren für Inhalte zu erheben.

Matt Walton, Chief Product Officer bei FutureLearn, sagte dies über die jüngste Preisänderung: „Untersuchungen, die wir durchgeführt haben, haben gezeigt, dass ein Zertifikat allein kein ausreichendes Preis-Leistungs-Verhältnis bietet und dass einige Leute kein Zertifikat wollen oder brauchen. ”

Daher musste die MOOC-Paywall um Teile des Inhalts erweitert werden.

Jeder MOOC-Anbieter hat seine Produktlinien erweitert, um mehrere Preispunkte von Zehntausenden auf Zehntausende von Dollar zu erreichen. Was in MOOCs kostenlos ist, ist ständig geschrumpft.

Ohne echte Preisinnovationen wird es für MOOCs schwierig sein, die Menschen zu erreichen, die am meisten von ihnen profitieren könnten.

Mein Beitrag erschien zuerst auf EdSurge. Melden Sie sich für den wöchentlichen Higher Ed-Newsletter von EdSurge an, um wöchentliche Nachrichten, Interviews und Debatten über edtech und die Zukunft der Bildung zu erhalten.