Sie möchten also Produktmanager werden? So habe ich angefangen.

Eine der häufigsten Fragen, die mir gestellt werden, lautet: "Wie bekommen Sie einen Produktmanager-Job, wenn Sie noch kein Produktmanager waren?"

Vor einiger Zeit hatte ich die gleiche Frage. Es ist der Inbegriff des Henne-Ei-Problems - Sie können dem Club nur beitreten, wenn Sie bereits Mitglied des Clubs sind.

Als Account Manager bei einem Edtech-Startup interessierte ich mich sehr für die Arbeit an dem Produkt. Ich hatte gehofft, intern in eine Produktrolle in meinem Unternehmen zu wechseln. Ich hatte das Gefühl, dass mein tiefes Verständnis der Bedürfnisse unserer Inhaltsersteller und unserer Lernenden mir einen Vorteil verschaffte. Aber mir wurde gesagt: "Entschuldigung, wir brauchen wirklich jemanden mit Erfahrung im Produktmanagement."

In den letzten Jahren konnte ich nach viel Arbeit und Recherche erfolgreich in das Produktmanagement übergehen. In regelmäßigen Abständen erhalte ich zufällige Anfragen oder Einführungen bei Bekannten, die alle genau die gleiche Frage haben: "Wenn ich Produktmanager werden möchte, aber noch nie einer gewesen bin, wie mache ich das?"

Dies ist mein Versuch, meine eigene Reise ein bisschen effizienter und umfassender zu teilen. Ich kann nach Verwendung dieser Formel keine Ergebnisse garantieren - ich weiß nur nach vielen Versuchen und Irrtümern, wie ich dorthin gekommen bin. Ich wünsche Ihnen viel Glück auf Ihrer eigenen Reise!

Schritt 0: Arbeiten Sie am Produkt (oder kommen Sie ihm zumindest so nahe wie möglich)

Warte was? Ist es nicht der springende Punkt, dass ich versuche, einen Job zu finden, bei dem ich anfange, an einem Produkt zu arbeiten?

Ja, aber hier ist die Sache. Sie können den Henne-Ei-Zyklus nicht wirklich knacken, ohne einen kleinen Vorgeschmack darauf zu bekommen, wie es eigentlich ist, ein Huhn zu sein. Es kann sich oft so anfühlen, als würden Sie nicht wirklich „Produkt“ -Dinge tun, wenn Ihr Titel etwas anderes sagt, aber es gibt alle möglichen Dinge, die sich qualifizieren:

  • Sammeln Sie Feedback von Benutzern, priorisieren Sie es anhand der Auswirkungen auf das Geschäft und die Auswirkungen auf die Verbraucher und teilen Sie die Informationen mit relevanten Entscheidungsträgern, die Änderungen vornehmen können
  • Überlegen Sie sich eine neue Idee für ein Feature, beschreiben Sie alle Funktionen und finden Sie dann heraus, ob es erstellt werden kann
  • Analysieren von Daten von Ihrer Website / App, um gemeinsame Benutzerpfade zu ermitteln oder um festzustellen, ob bestimmte Geschäftsereignisse einen wesentlichen Einfluss hatten
  • Verwalten von Umsatz- oder Gewinn- und Verlustlinien für ein bestimmtes Produkt oder eine bestimmte Dienstleistung und Vornehmen von Änderungen, die diesen Umsatz steigern
  • Ein Projekt von Anfang bis Ende leiten, bei dem Leute aus verschiedenen Teams zusammenkommen, um etwas aufzubauen

Bevor ich einen offiziellen Produktmanagertitel hatte, sammelte ich Erfahrungen, die sich auf das Produkt konzentrierten. Als Account Manager war mein großer Erfolg darauf zurückzuführen, dass ich alle Feinheiten unseres Produkts genau verstanden und mich für neue Funktionen eingesetzt habe, die meine Partner benötigten. Als Vorreiter einer Branche, die mehr als 100.000 US-Dollar im Monat verdiente, priorisierte ich Marketing-, Schreib- und Produktressourcen, um mein Geschäft wachsen zu lassen.

Schritt 1: Lesen

Hier sind die Dinge, die ich gelesen habe, während ich mich auf Vorstellungsgespräche vorbereitete und überlegte, ob ich wirklich umsteigen wollte:

  • Das PM-Interview knacken - ziemlich einfach, vermittelt aber einen guten Eindruck von den häufigsten Fragen und Übungen. Wenn Sie keine Fallinterviews durchgeführt haben, ist dies eine gute Vorgehensweise.
  • Stratechery - Täglicher Newsletter mit detaillierten Analysen zu Technologien, einschließlich der Aufschlüsselung der strategischen Schritte von Unternehmen, Fusionen, warum bestimmte Produkte versagen und andere nicht, und so weiter. Ich habe erst angefangen, dies zu lesen, als ich meinen aktuellen Job angefangen habe, aber es ist die Abonnementgebühr von 10 USD / Monat absolut wert, wenn Sie das strategische Denken auf Makroebene über die Technologielandschaft verbessern möchten.
  • Ken Nortons Bringing the Donuts-Newsletter - Ratschläge, wie Sie die Arbeit des Produktmanagers tatsächlich gut erledigen können. Enthält auch Stellenausschreibungen und empfohlene Bücher.
  • Julie Zhuos Blog und Newsletter - Ehrliche, persönliche Geschichten aus ihrer Karriere als VP of Product Design bei Facebook und gewonnene Erkenntnisse. Sie ist großartig darin, die persönlichen Probleme zu lösen, die mit einem Produktvorsprung einhergehen (Umgang mit Unsicherheit, Einbruch in die Branche, Umgang mit Konflikten, Reaktion auf Ablehnung).

Schritt 2: Stellen Sie Fragen

Ich bat meine Freunde, mich mit jedem ihnen bekannten Produktmanager zusammenzutun, auch mit Bekannten von Bekannten. Dann habe ich die Kontaktinformationen der Produktmanager, die ich getroffen habe, in die folgenden Kategorien eingeteilt:

  1. Ich bin überhaupt nicht daran interessiert, in ihrer Firma zu arbeiten
  2. Ich würde gerne in ihrer Firma arbeiten

Ich habe 5 bis 10 Anrufe mit den Produktmanagern in Gruppe 1 getätigt, um alle meine PM-Karrierefragen zu stellen:

  • Worauf achten Sie, wenn Sie PMs interviewen?
  • Hier ist meine ehrliche Erfahrung. Welche Teile sollte ich Ihrer Meinung nach hervorheben?
  • Wie bist du dahin gekommen, wo du bist?

Da ich nicht wirklich mit ihnen interviewt habe, habe ich mich wohl gefühlt, meine Schwachstellen offen zu teilen und um ehrlichen Rat zu bitten - Dinge, die man in einem tatsächlichen Interview nicht immer tun kann.

Durch diese Aufrufe konnte ich mein eigenes Verständnis des „idealen“ PM entwickeln: analytisch, technisch versiert, verbraucherorientiert, kritisch denkend, strategisch und in der Lage, mit vielen verschiedenen Arten von Menschen zu arbeiten und sie zu motivieren.

Ich dachte darüber nach, was meine eigenen Stärken und Schwächen waren. Ich war schwach in tieferen quantitativen Datenanalyse- und Programmierkenntnissen, aber stärker in der Arbeit mit vielen verschiedenen Arten von Menschen und in der Priorisierung für das Wohl eines Unternehmens.

Ich habe meine PM-Suche auf Rollen ausgerichtet, die meine Stärken ausspielten, und über ein starkes Support-Netzwerk, um meine Schwächen zu stärken (zum Beispiel Datenwissenschaftler und Analysten, um meine quantitativen Analysefähigkeiten zu erweitern, starke technische Lead-Ingenieure, die mir helfen konnten, die zu steuern und zu priorisieren Entwicklungsarbeit).

Schritt 3: Bereiten Sie Ihre eigene Geschichte vor und stellen Sie sich dort hin

Nach all den Informationsanrufen konnte ich eine idealere Vorstellung davon entwickeln, warum ein Unternehmen mich als PM einstellen sollte, obwohl ich den offiziellen Titel nicht in meinem Lebenslauf hatte. Ich konzentrierte mich auf alle PM-ähnlichen Aktivitäten, die ich durchgeführt hatte:

  • Arbeiten Sie mit PMs und Ingenieuren zusammen, um neue Funktionen zu erstellen
  • Bewertung der Benutzeranforderungen und Abwägung komplizierter Stakeholder-Gruppen
  • Analysieren von Daten, um Geschäftsentscheidungen zu treffen

Angesichts der Schwierigkeit, in das Produktmanagement überzugehen, fühlte sich der PM-Titel wie eine Geheimgesellschaft an, in die nur Übermenschen einbrechen konnten. Aber alle Informationsanrufe, die ich hatte, waren sehr hilfreich, um die Rolle zu entmystifizieren und mir den Mut zu geben, dass ich die Fähigkeiten hatte, die ich für die Arbeit brauchte.

Um mir Selbstvertrauen zu geben und meinen eigenen Marktwert einzuschätzen, habe ich mein Profil auf Hired.com erstellt, einem Marktplatz, auf dem Arbeitgeber sich an Sie wenden und Ihnen Gehaltsangebote anbieten. Ich habe ein gutes Gefühl dafür, wo ich auf dem Markt stand und welche Gehaltsspanne ich verlangen konnte. Das Aktualisieren meines LinkedIn-Profils und das Einstellen auf "Offen für neue Möglichkeiten" halfen auch bei einigen eingehenden Rekrutierungsanfragen.

Schritt 4: Info-Interviews, die wahrscheinlich in echte Interviews umgewandelt wurden

Zurück zu Gruppe 2 - PMs (und andere Personen) in Unternehmen, bei denen ich gerne arbeiten würde. Ich hatte keine Leute, die mich mit diesen Kontakten bekannt machten, bis ich das Gefühl hatte, genug recherchiert und meine Erzählung über meine Erfahrungen verfasst zu haben.

Wenn ich mit ihnen sprach, tat ich dies mit der Einstellung, dass es sich um ein tatsächliches Interview handelt, und verbrachte die meisten meiner Informationsfragen damit, mich speziell mit dem Unternehmen, seiner finanziellen Entwicklung und zukünftigen strategischen Plänen zu befassen. In fast allen Fällen überwies mich die Person an ihren Personalleiter, um mit dem ersten Telefonbildschirm zu beginnen.

Schritt 5: Interview, Interview, Interview

Nachdem ich den Bildschirm des HR-Telefons passiert hatte, begann die eigentliche Arbeit. Der allgemeine Prozess wäre: informeller Telefon-Chat mit jemandem, der im Unternehmen arbeitet -> HR-Telefonbildschirm -> Einstellungsmanager-Telefonbildschirm -> Übung zum Mitnehmen -> vor Ort, in der Regel mit einer Präsentation meiner Arbeit, Situationsübungen oder beidem.

Das Thema, wie man durch ein PM-Interview kommt, ist ein fleischiges Thema, das ich in einem zukünftigen Beitrag behandeln werde :)

Wie ich bereits erwähnt habe, ist dies sehr spezifisch für meine eigenen Erfahrungen, und ich glaube nicht, dass es einen universellen Weg gibt, um PM zu werden. Die PMs, die ich getroffen und mit denen ich gearbeitet habe, haben eine Vielzahl von Hintergründen, von Poetry Major (mir) über ehemalige Programmierer bis hin zu Leuten, die ihren Abschluss gemacht haben und direkt in das Produkt eingestiegen sind.

Ich hoffe, diese kurze Übersicht ist hilfreich für diejenigen unter Ihnen, die auf einen Übergang zum Produktmanagement hoffen, und wünsche Ihnen viel Glück!

Ich freue mich darauf, Ihre eigenen Erfahrungen und Ratschläge in den Kommentaren zu hören.