Inside Codeland - die bisher umfassendste Entwicklerkonferenz

Ich bin gerade aus New York City zurückgekommen, wo ich eine neue Art von Entwicklerkonferenz erlebt habe - eine, bei der Inklusion und Ermutigung über alles stehen.

Codeland war die Vision eines einzelnen Entwicklers - Saron Yitbarek - und wurde durch die harte Arbeit von Dutzenden von Freiwilligen und Mitwirkenden verwirklicht.

Saron betreibt die CodeNewbie-Community und hostet den wöchentlichen CodeNewbie-Podcast. Seit Jahren hilft sie nicht-traditionellen Lernenden, in das Codieren einzusteigen und die Motivation während ihres Übergangs zur Softwareentwicklung aufrechtzuerhalten.

Die Organisation einer zweitägigen Konferenz mit Dutzenden von Rednern, Diskussionsteilnehmern und Workshopleitern war jedoch eine ganz andere Herausforderung.

Hier ist, wie sie es geschafft hat.

Codeland gründen

Saron erwähnte Codeland bereits im Oktober 2016 zum ersten Mal. Zu diesem Zeitpunkt war sie bereits in vollem Gange, um die Veranstaltung zu planen. Sie hatte Termine ausgewählt und sich einen Veranstaltungsort gesichert: den Microsoft Times Square Campus.

Saron beschrieb Codeland als "zwei Tage mit Demos, Vorträgen, Panels und Workshops von Programmierern aller Könnensstufen und Hintergründe".

In den nächsten Monaten entstand eine Reihe von Rednern, darunter Leute wie Minerva Tantoco, die CTO von New York City.

Saron stellte auch ein Team begeisterter Freiwilliger zusammen, darunter ihren unermüdlichen Ehemann und CodeNewbie-Produzenten Rob.

Saron unternahm große Anstrengungen, um persönlich sicherzustellen, dass die Vorträge und Workshops so hochwertig wie möglich sind. In den Monaten vor Codeland führte sie mit jedem der Sprecher eine Reihe von Einzelvideoanrufen durch.

Ich habe Dutzende von Tech-Konferenzen besucht und auf mehreren präsentiert, und ich habe dieses Niveau des individuellen Coachings noch nie von irgendjemandem erlebt - geschweige denn von der Veranstalterin selbst.

Dies war eine einspurige Konferenz, daher musste jede 15-minütige Präsentation überzeugend und prägnant sein.

Saron half mir bei der Auswahl eines Themas, das am besten zu meiner Domain-Expertise passt. Dann begleitete sie mich durch den Prozess, alles auf das Wesentliche zu reduzieren. Ich hielt ihr mehrmals meinen Vortrag und jedes Mal, wenn sie neue Wege fand, konnten wir ihn verbessern.

Dann stieg ich am Donnerstagmorgen in meinen Flug nach New York City und war gespannt auf alles, was Saron für mich und 300 andere Teilnehmer vorbereitet hatte.

Codeland betreten

Als ich eintrat, begrüßten mich Freiwillige und gaben mir eine Spiralbroschüre, die einen Zeitplan, Biografien der Redner und einen umfassenden Verhaltenskodex enthielt.

Eine Sache, die sofort offensichtlich wurde, war, wie viele Frauen anwesend waren. Obwohl sich die Veranstaltung an alle richtete, waren Frauen leicht zahlreicher als Männer - etwas, das ich auf einer Technologiekonferenz noch nie erlebt habe.

Codelands Tickets waren relativ günstig, so dass es einen viel größeren sozioökonomischen Querschnitt von Entwicklern und Menschen gab, die das Codieren lernten als bei einer typischen Technologiekonferenz. Die Teilnehmer hatten auch die Möglichkeit, etwas mehr Geld für die Finanzierung von Stipendien zu zahlen.

Einer der Stipendiaten war CHUCK PHIPPS, der kürzlich darüber geschrieben hatte, wie es ist, in den 60ern das Codieren zu lernen.

Diese Stipendien deckten sogar die Kinderbetreuung ab, damit die Eltern daran teilnehmen konnten.

Der Veranstaltungsort zeigte eine Vielzahl interaktiver Kunstwerke.

Nach einem Kaffee und Frühstück versammelten sich etwa 300 Teilnehmer in einem so großen Raum, dass drei Projektoren benötigt wurden. Saron begrüßte alle und gab auf ihre typische energiegeladene Weise den Ton für das an, was kommen sollte.

Die Vorträge umfassten eine breite Palette von Themen - von der Frage, wie man zu Open Source beiträgt, bis hin zur Frage, wie man einen Mentor um Hilfe bittet. Entwickler teilten Projekte, die sie aufgebaut hatten, und Organisationen, die sie gegründet hatten.

Zwischen den Gesprächen griffen die Teilnehmer nicht unbeholfen nach ihren Telefonen. Stattdessen wandten sie sich an ihre Nachbarn. Jeder, mit dem ich Augenkontakt hatte, würde mich sofort begrüßen. Dann würden wir Geschichten über unsere eigenen Codierungsreisen und unsere kurzfristigen Ziele erzählen.

Gegen Ende eines jeden Tages brachte Nikhil Paul - der Moderator der Veranstaltung - jedem einige Bollywood-Tanzbewegungen bei. Jeder im Raum tanzte spontan zu Bollywood-Hymnen.

Scott Hanselman hielt eine epische 50-minütige Keynote über virtuelle Server und die Cloud. Wären wir in einem Nachtclub gewesen, hätten Sie sein Gespräch leicht mit Stand-up-Comedy verwechseln können.

Scotts Vortrag gipfelte darin, dass er eine virtuelle Maschine verwendete, um einen alten Computer unter Windows 3.1 zu emulieren - in einer 3D-Virtual-Reality-Darstellung des Kellers seiner Mutter.

Einer meiner ergreifendsten Momente in Codeland war am Ende des ersten Tages, als wir das Microsoft-Büro verließen. Auf dem Weg zu den Aufzügen begrüßten uns Freiwillige aus Codeland. Und sie klatschten und jubelten uns zu!

Der zweite Tag begann mit dreistündigen Breakout-Workshops zu Themen wie Docker, Chatbots und Codierung von Virtual-Reality-Spielen. Dann gab es Panels zu Themen wie Work-Life-Balance und ein Arbeitgeber-Panel, das von Personalvermittlern von Unternehmen wie Google und Genius geleitet wurde.

Saron schloss die Konferenz mit der Anerkennung aller Redner und Freiwilligen. Sie hielt eine kraftvolle Rede, die alle auf die Beine brachte.

"Codeland ist mein Liebesbrief an euch alle." - Saron Yitbarek

Ich war auf vielen technischen Konferenzen, aber noch nie auf einer solchen.

Ich habe von diesen neuen Entwicklern so viel gelernt - über ihre Bestrebungen, die Herausforderungen, denen sie gegenüberstehen, und ihren Willen, in das Feld einzudringen.

Ich habe auch neue Freunde gefunden, mit denen ich in den kommenden Jahren in Kontakt bleiben werde.

Und ich habe auch viel über mich gelernt.

Ich freue mich darauf, an diesen magischen Ort zurückzukehren, der Codeland ist. Bis dahin viel Liebe an alle Beteiligten.

Ich schreibe nur über Programmierung und Technologie. Wenn Sie mir auf Twitter folgen, werde ich Ihre Zeit nicht verschwenden. ?