Ich war Anwalt. Jetzt bin ich Dateningenieur. Das ist meine Geschichte.

Ich habe eine Karriere, die mir wirklich Spaß macht, aber das war nicht immer so. Es gab eine Zeit, in der ich dachte, Same S? *! Ein anderer Tag wäre mein Motto, bis ich in ferner Zukunft in den Ruhestand ging. Es war eine Reihe von (scheinbar) logischen Schritten, die mich zu einer miserablen Karriere führten, und eine Reihe kleinerer Entscheidungen (und eines schicksalhaften Pokerspiels), die mich zu einer Karriere führten, die ich liebe.

So ist es passiert.

Viel Bildung, aber nicht zu klug

Nach Abschluss der High School bereitete ich mich darauf vor, eine einigermaßen angesehene staatliche Universität zu besuchen. Um diese Zeit war ich mit dem ganzen Vertrauen der Unerfahrenen zu dem Schluss gekommen, dass Mathematik und Naturwissenschaften schwierig und die Geisteswissenschaften einfach waren.

Da ich keine Ahnung hatte, was ich mit mir selbst anfangen wollte, beschloss ich, an einfachen Kursen teilzunehmen (vorzugsweise am Nachmittag), während ich es herausfand. Nach zwei Jahren College hatte ich mich immer noch nicht für eine Karriere entschieden, aber ich habe herausgefunden, wie ich die Dose noch drei Jahre lang auf die Straße bringen kann: Jurastudium.

Ich sah meine Freunde an Ingenieur- und Informatikabschlüssen arbeiten, und ich ahnte, dass ich vielleicht etwas mit Technologie anfangen sollte. Aber zu diesem Zeitpunkt hatte ich ein fehlerhaftes Denken angenommen, das mich jahrelang plagen würde: den Sunk Cost Fallacy. Ich hatte nicht-technische College-Kurse unter meinem Gürtel, und der Wechsel zu einem technischen Hauptfach würde diese Kurse wertlos machen. Es wäre verschwenderisch, ein technisches Studium zu absolvieren, überlegte ich, selbst wenn ich Technologie interessant fand. Also ging ich mit meiner Ausbildung weiter.

Ich besuchte eine angesehene juristische Fakultät, zog von Massachusetts nach Virginia (kein Schneeschaufeln mehr!) Und verbrachte drei Jahre damit, das Recht zu lernen. Während dieser Zeit erwartete ich weiterhin eine Art Leidenschaft für das Gesetz, um mich zu ergreifen, aber ich sollte enttäuscht sein. Während des Studiums dachte ich, die Verlockung eines hohen Gehalts würde mich zum Erfolg führen, aber als ich mich dem Beginn meiner Karriere näherte, stellte ich fest, dass Geld nicht den Reiz hatte, den ich mir vorgestellt hatte.

Ich war ein wandelnder Widerspruch: Sowohl meine Besorgnis über eine Karriere, an der ich nur ein geringes Interesse hatte, als auch mein Engagement für diese Karriere nahmen zu. Ich erinnere mich, wie ich mich darüber lustig gemacht habe, wie dumm Klassenkameraden waren, weil sie so viel Zeit und Geld für ihre juristische Karriere aufgewendet hatten. Ich ignorierte jedoch, wie dumm es ist, Jahre damit zu verbringen, eine berufliche Laufbahn einzuschlagen, an der ich nur ein geringes Interesse hatte.

Als der Abschluss näher rückte, fühlte ich mich mehr denn je gefangen - obwohl ich Schwierigkeiten hatte, es mir selbst zuzugeben. Ich habe meinen Abschluss gemacht, meine juristische Lizenz erhalten und einen Job bekommen. Der Abschluss im Jahr 2010, mitten in der größten Rezession einer Generation, bedeutete, dass sogar der Trost eines hohen Lohns für langweilige Arbeit weg war.

Ich ging zur Arbeit

Meine Befürchtungen wurden erkannt: Ich wurde ein Zahnrad, das langweilige Arbeit an einem Ort verrichtete, an dem ich mich nicht geschätzt fühlte. Dass ich das so lange kommen sah, machte es umso bitterer. Am Ende habe ich Ansprüche auf eine rechtliche Beilegung der Ölpest an der Golfküste 2010 bearbeitet.

Als ich schließlich meinen Funk abschüttelte, weil ich mich in meiner Karriere gefangen fühlte, sah ich mich nach den Leuten um, die in meiner Firma befördert wurden. Ich bemerkte einen roten Faden: Jeder, der Fortschritte machte, leistete bedeutende Arbeit in Excel. Bei meinem vierteljährlichen Treffen mit meinem Vorgesetzten (das war normalerweise das einzige Mal, dass wir uns unterhielten) sagte ich ihm, dass ich mehr in Excel arbeiten möchte, und er stimmte zu, mir mehr Excel-Arbeiten zu schicken. Diese einfache Bitte hat mein Berufsleben verändert.

Ich habe Excel gelernt und bin ziemlich gut darin geworden. Es war herausfordernd und aufregend und kraftvoll. Ich lernte etwas VBA und benutzte zum ersten Mal die Programmierung, um meine Arbeit abzuschließen. Es fühlte sich an, als hätte sich etwas in meinem Leben geöffnet. Arbeit wurde mehr als nur eine Aufgabe, die nötig war, um einen Gehaltsscheck einzuziehen. Es wurde ein Ort zum Lernen und Wachsen und Bauen.

Als ich für den neuen Job meiner Frau nach DC zog, traf ich eine Entscheidung, die lange auf sich warten ließ: Das Gesetz lag hinter mir und die Technologie war meine berufliche Zukunft.

Umgehen des Resume Rat Race über ein Kartenspiel

Natürlich war die Entscheidung, als Datenanalyst zu arbeiten, viel schwerer zu realisieren als ich dachte. Während ich im Wesentlichen drei Jahre als Datenanalyst gearbeitet hatte, war mein Titel „Special Counsel“. Von den Personen, die tatsächlich auf meine Bewerbungen geantwortet haben, war die allgemeine Antwort Skepsis gegenüber meinen Qualifikationen. Auf dem Papier war ich Anwalt, kein Datenanalyst, und ich hatte selten die Gelegenheit, weitere Erklärungen abzugeben.

Nach einem Monat mit nur wenigen Interviews und ohne Angebote hatte ich es satt, Eier zum Abendessen zu essen, und gab mich damit ab, jeden Job anzunehmen, den ich finden konnte. Die harte Arbeit, die ich in meinen Lebenslauf und meine Anschreiben gesteckt habe, hat sich nie ausgezahlt.

Stattdessen lud mich ein Freund zu einem Pokerspiel ein und während eines Gesprächs stellte sich heraus, dass ich Arbeit suchte. Eine Person, die ich noch nie zuvor getroffen hatte, hatte einen Freund, der einen Anwalt einstellen wollte. Und dann habe ich zwei Tage später in der Firma interviewt.

Zu diesem Zeitpunkt hatte ich Zusicherungen (aber kein formelles Angebot) von einem anderen Unternehmen, dass sie mich in ein paar Monaten als Analysten einstellen könnten. Ich wusste nicht, was diese neue Position, die mir in den Schoß fiel, erforderte, aber ich dachte mir, dass ich es ein paar Monate lang aushalten könnte, bis der andere Job durchkam.

Im Interview fand ich heraus, dass sie in derselben Branche wie mein letzter Job (Verwaltung von Massenschäden) arbeiteten und jemanden mit Excel-Kenntnissen suchten, um Datenanalysen durchzuführen. Ich bezweifle, dass es in der ganzen Stadt eine qualifiziertere Person gab, aber der Job war im Wesentlichen nicht gelistet. Ohne dieses Pokerspiel wäre meine Karriere wahrscheinlich ganz anders verlaufen.

Also habe ich sechs Monate lang ähnlich gearbeitet wie vorher. Mein neuer Job war ein kleiner Rückgang im Dienstalter, aber die Kultur war gut, mein Chef ansprechbar und meine Kollegen klug und lustig. Mir wurde versichert, dass es die Möglichkeit für einen schnellen Fortschritt gab, und diese Zusicherung galt.

Ich wurde Dateningenieur

Nach sechs Monaten wurde eine Position im dreiköpfigen Data Operations- Team im selben Unternehmen eröffnet. Zu diesem Zeitpunkt hatte meine analytische Arbeit in unserer gesamten Abteilung Anerkennung gefunden, und nach einem kurzen Interview war meine Aufgabe. Zum ersten Mal arbeitete ich in einer Position, in der meine ausschließliche und ausdrückliche Verantwortung darin bestand, Datenanalyseprodukte zu unterstützen.

Im Gegensatz zu meiner vorherigen Arbeit wurde der größte Teil der Arbeit für diesen Job in SQL ausgeführt. Während des Interviews wurde ich informiert, dass meine mangelnde Erfahrung in SQL kein Problem darstellt und ich von meinen anderen Teammitgliedern geschult werde. Aus diesem Grund war es beunruhigend, als mein neuer Teamleiter mich an meinem ersten Tag darüber informierte, dass er seine zweiwöchige Kündigungsfrist einhalten würde.

Das Management bemühte sich, sich neu zu organisieren, und in zwei Wochen befand ich mich in einem Team mit zwei anderen Personen mit ähnlichen Fähigkeiten und Erfahrungen wie ich und einem einfachen Mandat: Die wöchentlichen Ergebnisse müssen weiterhin ausgehen und von hoher Qualität sein. Für alles andere, wie das Verwalten einer Codebasis, die unser Team kaum lesen konnte, waren wir auf uns allein gestellt.

Angesichts dieser neuen, aufregenden und entmutigenden Aufgabe habe ich das Einzige getan, was für mich Sinn machte: Ich habe mich in SQL vertieft und bin erst aufgetaucht, als ich das Gefühl hatte, zu wissen, was los war. Ich habe jedes Buch gelesen, das ich in die Hände bekommen konnte (meine Favoriten sind SQL-Abfragen für bloße Sterbliche und T-SQL-Grundlagen ). Ich blieb lange, kam am Wochenende herein und bekam seltsame Blicke von Kneipen, als ich in der Ecke saß und ein Bier mit einem riesigen Handbuch vor mir trank. Wie bei jeder Technologie gibt es keine Magie, und mit genügend Studium und Vertrautheit wird das Geheimnisvolle weltlich.

Das heißt nicht, dass es nur ein wenig harte Arbeit war und ich ein Experte war. In meiner Unwissenheit habe ich viele Fehler und schlechte Entscheidungen getroffen, von denen einige in dunklen Ecken unserer Codebasis verweilen. In die Tiefe geworfen zu werden, gab mir die Gelegenheit, mich neuen Herausforderungen zu stellen und den Anreiz, professionell zu wachsen.

Trotzdem kann der Wert eines erfahrenen Entwicklers, der ein Projekt leitet, nicht unterschätzt werden. Später würde sich mein Team enger in die Softwareentwickler- und Betriebsteams unserer Abteilung integrieren, und ihre Erkenntnisse sind weiterhin von unschätzbarem Wert.

Jetzt verwende ich neben vielen anderen Technologien SQL, Python und JavaScript in meiner regulären Arbeit. Zu wissen, dass Investitionen in meine Fähigkeiten die Fähigkeiten meines Teams direkt verbessern, bietet eine lohnende Erfahrung, die mich zum kontinuierlichen Lernen ermutigt. Das Lesen von technischen Artikeln kann einschüchternd sein, da ich weiterhin alles realisiere, was ich nicht weiß. Gleichzeitig gibt es das Versprechen, dass ich mich durch meine harte Arbeit dazu befähigen kann, erstaunliche Dinge zu tun.

Zurückblicken

Obwohl ich meine monatlichen Studentendarlehenszahlungen nicht besonders schätze, kann ich ehrlich sagen, dass meine Bildungserfahrung für mich wertvoll war. Kommunikation und analytisches Denken sind ein großer Teil meiner täglichen Arbeit, und meine Studienjahre haben dazu beigetragen, diese Fähigkeiten zu verbessern. Obwohl ich diesen Weg nicht unbedingt für andere wählen würde, kann ich den Wert schätzen, den mir meine vielfältigen Erfahrungen gegeben haben.

Der größte Ratschlag, den ich aus meinem unorthodoxen Karriereweg ziehen kann, lautet: Machen Sie sich keine Sorgen darüber, wo Sie waren, überlegen Sie, wohin Sie wollen, und finden Sie dann heraus, wie Sie dorthin gelangen.