Startlektionen: Wie Tinder, Reddit, Airbnb, Etsy und Uber ihre ersten Benutzer erhielten

Diesen Sommer habe ich daran gearbeitet, Pre-Launch-Buzz für ein Immobilien-Startup namens Suuty zu bekommen. Dies führte zu vielen Googeln darüber, welche Strategien andere disruptive Unternehmen angewendet haben, um ihre ersten Benutzer zu gewinnen. Eine Reihe von Geschichten, die ich fand, waren überraschend, einfallsreich und zumindest interessant. Hier sind nur einige, die mich inspiriert haben.

Airbnb-Strategie: Lokalisierung ist König.

AirBed & Breakfast wurde geboren, als Brian Chesky und Joe Gebbia drei Luftmatratzen in ihrem Wohnzimmer an Teilnehmer einer großen lokalen Designkonferenz vermieteten. Alle Hotels in der Gegend waren ausgebucht und die drei Luftmatratzen gingen schnell. Ihre Gäste liebten die Erfahrung. Ein zusätzlicher Bonus war, dass keiner ihrer Gäste aus der jungen und hippen Bevölkerungsgruppe stammte, die die beiden Freunde erwarteten.

Brian und Joe holten ihren dritten Mitbegründer, Nathan Blecharczyk, und holten weiterhin ihre frühesten Adoptierer, indem sie auf Veranstaltungen abzielten, die die umliegenden Hotels ausverkauften. Sie konnten diese Ereignisse (und den Hotelmangel) auch als Vehikel nutzen, um die Aufmerksamkeit der Presse kontinuierlich auf AirBnB zu lenken, das sie als Haupttreiber für ihren frühen Erfolg ansehen.

Der bekannteste Wachstumshack von AirBnB ist möglicherweise die plattformübergreifende Integration in Craigslist. Sie sammelten nicht nur E-Mails von Craigslist-Listenern und überzeugten die meisten von ihnen, ihre kurzfristigen Anmietungen bei Airbnb aufzulisten, sondern machten es ihren Benutzern auch einfach, Einträge über Airbnb mit einem Klick auf Craigslist zu veröffentlichen - was viel schwieriger ist als es Geräusche.

Reddits Strategie: Fälsche es, bis du es schaffst.

Niemand möchte ein stilles Forum nutzen. Reddit verwandelte dieses große Problem in ein Nicht-Problem, indem es Tonnen von gefälschten Konten erstellte und sie zur Interaktion miteinander verwendete.

Es war ein einfacher Weg, um das Henne und Ei oder in diesem Fall das Benutzer- und Inhaltsproblem zu lösen. Laut Steve Huffman, Mitbegründer von Reddit, dauerte es Monate, bis die Homepage von Reddit mit organisch generierten Inhalten gefüllt war.

Ein zusätzlicher Bonus dieser Strategie war, dass das Gründungsteam den Ton der zukünftigen Reddit-Community beeinflussen konnte, obwohl es ein bisschen ironisch ist, dass eine Community, die jetzt stolz auf Authentizität ist, heute möglicherweise nicht da ist, wenn es keine gibt Am Anfang gibt es nur wenige weiße Lügen.

Es hat auch nicht geschadet, dass das Reddit-Logo ziemlich süß ist. Alex Ohanian, Mitbegründer von Reddit, bezeichnete Aufkleber mit dem kleinen Außerirdischen als ihre beste Investition. Tatsächlich war es ihre einzige Marketinginvestition und belief sich auf eine fürstliche Summe von 500 US-Dollar.

Etsys Strategie: Geben Sie den Menschen, was sie wollen.

Etsy hatte Glück in dem Sinne, dass ihre Gründer, bevor die Idee überhaupt Gestalt annahm, mit einer großen Community zusammenarbeiteten, die lautstark nach einem Marktplatz für Kunsthandwerk fragte.

Anfänglich war das Etsy-Team freiberufliche Webdesigner und einer ihrer Kunden war ein Handwerksforum namens getcrafty.com. Während des gesamten Redesign-Prozesses interagierte das Etsy-Team mit den 10.000 Benutzern der Website, um deren Bedürfnisse am besten zu verstehen. Sie bemerkten, dass es eine große Anzahl von Benutzern gab, die nach einer Plattform suchten, um ihre handgefertigten Waren zu verkaufen.

Während sie Etsy bauten, erfuhren sie auch von Crafster.org, diesmal einem Message Board mit 100.000 Benutzern, und konnten einen anderen willigen Markt erschließen.

"Tl; dr: Wir haben eine zuvorkommende Brücke zu einer bereits existierenden Online-Community erweitert, und sie sind glücklich an Bord gesprungen." - Chris Maguire

Zwei Monate später startete die Website und gewann schnell ihre ersten Nutzer. Das Etsy-Team tat dann alles, um diese Händler auf Kunsthandwerksmessen im ganzen Land zu unterstützen, sei es online oder offline. Indem sie die Verkäufer dabei unterstützen, Käufer zu Etsy zu bringen, könnten sie den doppelseitigen Markt auf nachhaltige Weise füllen.

Ubers Strategie: Geben Sie ihnen eine so großartige Erfahrung, dass sie darüber sprechen möchten.

Garett Camp und Travis Kalanick waren zur LeWeb-Konferenz in Paris, als sie anfingen, sich über die Schwierigkeit zu beklagen, ein Taxi zu rufen. Dies war der Beginn von UberCab, bei dem es sich ursprünglich um einen schwarzen Autoservice handelte.

Um ihre ersten Fahrer zu bekommen, rief Travis Cold schwarze Autofahrer an und bot ihnen an, ihnen einen Stundensatz zu zahlen, während sie die Plattform ausprobierten. Drei der ersten 10 Fahrer, die er anrief, erklärten sich bereit, es zu versuchen.

Um die Passagiere zu motivieren, boten sie kostenlose Fahrten bei lokalen Veranstaltungen in der technisch versierten Gemeinde von San Francisco an und arbeiteten hart daran, jedes Erlebnis so gut wie möglich zu machen. Laut Kalanick war Mundpropaganda der größte Umsatztreiber, und Uber gab so gut wie nichts für traditionelles Marketing aus.

„Ich spreche von Mundpropaganda der alten Schule, weißt du am Wasserkühler im Büro, in einem Restaurant, wenn du die Rechnung bezahlst, auf einer Party mit Freunden - 'Wer ist Ubering zu Hause?' 95% aller unserer Fahrer haben von anderen Uber-Fahrern von Uber gehört. “ - Travis Kalanick „Wenn jemand die Benutzerfreundlichkeit und die Tatsache sieht, dass er einen Knopf auf seinem Telefon drückt und in weniger als 5 Minuten ein Auto erscheint, wird er unweigerlich zum Markenanwalt.“ - Max J. Crowley, Geschäftsentwicklung bei Uber

Tinders Strategie: Denken Sie wie Ihre Zielbenutzer.

Die Gründer von Tinder bezeichneten den College-Markt als den am schwierigsten zu überzeugenden Markt, um die App zu nutzen, zu einer Zeit, als Online-Dating deutlich stigmatisierter war als heute.

Wie bekommen Sie die Aufmerksamkeit von Studenten? Du könntest eine Party schmeißen.

Der Eintritt zu den Launchpartys war exklusiv für diejenigen, die die auf ihr Handy heruntergeladene Tinder-App zeigen konnten. Dann würde das Tinder-Team zum nächsten Universitätscampus gehen und dies erneut tun.

Tinder erkannte auch, dass sie einen doppelseitigen Markt bedienten. Whitney Wolfe (ihr Mitbegründer und Marketingleiter, der schließlich Bumble gründete) hatte die Idee, bei Schwesternschaften zu werben, und wird ein Großteil ihres frühen Wachstums zugeschrieben.

„Ihr Pitch war ziemlich genial. Sie ging zu den Kapiteln ihrer Schwesternschaft, hielt ihre Präsentation und ließ alle Mädchen bei den Treffen die App installieren. Dann würde sie zur entsprechenden Bruderschaft gehen - sie würden die App öffnen und all diese süßen Mädchen sehen, die sie kannten. “ - Angel Munoz

Bevor Wolfe zu Schwesternschaften im ganzen Land reiste, hatte Tinder weniger als 5.000 Benutzer. Bei ihrer Rückkehr war diese Zahl auf rund 15.000 angewachsen. Ihr anhaltender Erfolg hatte viel damit zu tun, dass sie als erste das Dating-Erlebnis und ihre lächerlich intuitive Benutzeroberfläche wirklich spielerisch machten.

Das gemeinsame Muster all dieser Unternehmen war ein unermüdlicher Antrieb und die Bereitschaft, alles zu tun, um direkt mit ihrem Endbenutzer zu interagieren. Auf diese Weise konnten sie ein Produkt, eine Plattform oder eine Community erstellen, zu der ihre Benutzer gerne gehörten und die sie mit ihren Freunden teilen wollten.

Interessant ist, dass die Anzahl der Benutzer, die diese Unternehmen am Anfang hatten, am Ende wenig Einfluss auf den Erfolg zu haben schien. Etsy hatte Tausende von Verkäufern beim Start angemeldet, aber am anderen Ende musste Reddit ihre Benutzer monatelang vortäuschen. Uber startete technisch mit drei Fahrern und Airbnb mit drei Luftmatratzen. Was mehr bedeutete, war, was passiert ist, nachdem Sie Ihre ersten Benutzer gewonnen haben.

Paul Graham von Y Combinator schrieb einen bekannten Artikel mit dem Titel: "Mach Dinge, die nicht skalierbar sind." In dem verlinkten Beitrag erklärt er, warum er diesen paradoxen Ratschlag gibt, viel besser als ich, aber ich werde Ihre Aufmerksamkeit auf diese Zeile lenken:

„Alles, was Sie für einen Start benötigen, ist ein erster Kern der Benutzer. Wie gut Sie einige Monate später abschneiden, hängt mehr davon ab, wie glücklich Sie diese Benutzer gemacht haben, als davon, wie viele es waren. “ - Paul Graham

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