WeWork drückt verzweifelt Geld aus Meetup.com, indem es 225.000 Communities besteuert

Update: Einige Stunden nachdem ich diesen Artikel veröffentlicht hatte, fügte Meetup leise eine Notiz oben in die Ankündigung ein. Sie haben nicht getwittert oder etwas anderes getan, um diese Notiz zu veröffentlichen, aber einige Leute haben es bemerkt und mit mir geteilt.

Hier ist, was es sagt:

" UPDATE 15. Oktober 2019, 13:30 Uhr ET: Diese Zahlungsänderung ist derzeit nur ein begrenzter Test für eine kleine Anzahl von Gruppen. Organisatoren dieser ausgewählten Gruppen haben die Möglichkeit, diesen Test zu deaktivieren. Wir werden keinen durchführen Wesentliche Zahlungsänderungen in naher Zukunft. Wir verpflichten uns, dies vor Inkrafttreten von Änderungen im Voraus mitzuteilen. "

Sie haben sich vor dem Spiel verbeugt. Nachdem ihr Ansatz "Flash-Fry the Frog" fehlgeschlagen ist, werden sie nun "den Frosch kochen" und diese Änderungen im Laufe der Zeit einführen. Meetup hat die Organisatoren nicht über diesen Rückzug getwittert oder anderweitig informiert.

Dies ist ein Sieg für Veranstalter und Teilnehmer. Aber es ist eine vorübergehende. Meetup hat bereits ihr wahres Gesicht gezeigt. Es ist nur eine Frage der Zeit, bis sie diese neue RSVP-basierte Preisgestaltung auf mehr ihrer Communitys übertragen.

Um 100% klar zu sein: Die freeCodeCamp.org-Community arbeitet immer noch intensiv an einer Open-Source-Alternative zu Meetup, und wir machen stetige Fortschritte.

(Update beenden.)

Letzte Nacht hat Meetup.com leise eine neue Preisstruktur eingeführt.

Ab "Oktober" reduziert Meetup den Betrag, den Veranstalter jeden Monat zahlen müssen, von 20 USD pro Monat auf 2 USD pro Monat.

Wow - das hört sich toll an. Gruppenorganisatoren müssen nicht so viel bezahlen? Warum sind alle so verrückt?

Nun, Meetup fügt außerdem jedes Mal eine neue Gebühr von 2 USD hinzu, wenn sich eine Person für ein Meetup anmeldet. Jeder. Single. Zeit.

Lassen Sie uns kurz rechnen. Früher kostete es eine Gruppe von Menschen 20 US-Dollar pro Monat, Meetup.com für die Organisation ihrer Veranstaltungen zu verwenden.

Nehmen wir an, Sie haben mit dieser neuen Preisgestaltung eine mittelgroße Meetup-Gruppe, die sich einmal pro Woche trifft und jedes Mal 30 RSVPs hat.

Die gesamten Meetup.com-Gebühren der Gruppe steigen nun von 20 USD pro Monat auf:

($2 * 30 RSVPs * 4 events per month) = $240 

Oh, warte - ich habe vergessen hinzuzufügen, dass Meetup.com den Gruppenorganisatoren zusätzlich 2 US-Dollar pro Monat berechnet. Also 242 Dollar .

Das sind 1.210% mehr Kosten.

Hier ist noch etwas Mathe.

Felipe Hoffa hat diese Visualisierung erstellt, um zu zeigen, wie sich die neuen RSVP-basierten Preise von Meetup auf freeCodeCamp und seine Dutzenden von Meetup-Gruppen auf der ganzen Welt auswirken würden:

Wir hatten bisher 8.600 RSVPs für freeCodeCamp-Events im Jahr 2019. Das würde bedeuten:

(11,400 RSVPs * $2) = $22,800 in Meetup.com fees

Entschuldigung, Meetup.com. Ihre Softwareplattform ist für unsere gemeinnützige Organisation und ihre Community von Studiengruppen nicht 22.800 USD pro Jahr wert.

Bisher waren die meisten Meetups völlig kostenlos. Meetup bietet die Möglichkeit, Gebühren für die Teilnahme zu erheben, aber nur sehr wenige Meetups verwenden diese Funktion.

Wir haben über 150 Teilnehmer pro Monat @Dallas_Hackers. Wir haben oft über 100 RSVPs. Wir berechnen keine Gebühren für die Veranstaltung. Die Organisatoren zahlen die 12 Dollar pro Monat aus eigener Tasche.

Wenn Sie mehr verlangen, werden wir einfach von Ihrem Service zurücktreten und die unzähligen anderen Möglichkeiten zur Ankündigung nutzen.

- Tinker (@TinkerSec) 14. Oktober 2019

Nach einer Schätzung von 2017 betrug die Gesamtzahl der Meetup-Gruppen 225.000.

Diese Preisänderung wird Tausende von Communities auf meetup.com zerstören, von denen viele seit mehr als einem Jahrzehnt existieren.

Warum macht Meetup.com so einen eklatanten Geldraub? Wegen des WeWork IPO Debakels.

WeWork kaufte Meetup.com im Jahr 2017 für geschätzte 200 Millionen US-Dollar.

Und wenn Sie nicht gehört haben, steckt WeWork in großen Schwierigkeiten. Im letzten Monat ist ihr großer Börsengang implodiert.

Adam Neumann, CEO von WeWork, trat zurück, nachdem er 700 Millionen US-Dollar aus dem Unternehmen genommen und super skizzenhafte Dinge getan hatte, wie den Kauf von Gebäuden in seinem eigenen Namen und die anschließende Vermietung der Gebäude an sein Unternehmen.

WeWork könnte bis November kein Geld mehr haben. Sie wollen unbedingt Bargeld bekommen, so gut sie können. Dies erklärt die plötzliche, dramatische Preisänderung von Meetup.com.

Wie hat Meetup.com mit dieser PR-Krise umgegangen? Nun, sie antworteten einigen Leuten mit genau der gleichen Dosenantwort. Dann reagierten sie einfach nicht mehr. Und jetzt twittern sie motivierende Zitate.

Meetup ist das egal.

Sie haben die Zahlen geknackt.

Sie wissen, dass ein bestimmter Prozentsatz der Hobby- und Fitnessgruppen - und vielleicht sogar einige große Geschäfts- oder Technologiegruppen - mit den Schultern zucken und sagen werden: "Ich denke, die Leute müssen jetzt nur noch eine Gebühr zahlen."

Wenn sogar 10% der Meetup.com-Gruppen auf ihrer Plattform bleiben, werden sie am Ende deutlich mehr Geld verdienen als jetzt.

An diesem Punkt kümmert sich Meetup.com nicht um Nachhaltigkeit. Die Muttergesellschaft WeWork könnte nun jeden Tag in ein Insolvenzverfahren gehen.

Das ist eine seltsame Art zu formulieren: "Meetup gehört einer Reihe von Betrügern (@WeWork), die das Geld der Risikokapitalgeber an die Wand gepisst haben, und deshalb müssen wir die Community unbedingt aushöhlen"!

- Jack Allnutt (@allnutt_eu), 14. Oktober 2019

Dies sollte nur eine weitere Parabel der Unternehmensgier sein, die eine Plattform ruiniert.

Das ist aber tragischer. Viel, viel tragischer.

Weil es Tausende von Gruppenleitern gibt, die ihre Community auf Meetup.com aufgebaut haben.

Dies ist keine Zeitlupe, die wie bei Tumblr oder Geocities nachlässt. Dies alles geschieht plötzlich und aus heiterem Himmel.

Meetup ist eine riesige Plattform. Und seine Besitzer - draußen in der Kälte - haben beschlossen, Meetup.com in Brand zu setzen, damit sie selbst ein bisschen länger warm bleiben können.

Welche Möglichkeiten haben Gruppen?

Keine der von mir verwalteten Communities (4000 Mitglieder in 4 Gruppen) zahlt 2 USD pro RVSP. Wir werden Sie @Meetup ersetzen.

- Dimitris Tsapakidis (@Dimitris), 15. Oktober 2019

Die traurige Wahrheit ist, dass es für Meetup.com-Flüchtlinge nicht viele gute Alternativen gibt.

Wenn Sie auf Meetup.com eine Gruppe erstellen, erhalten Sie automatisch eine gewisse Bekanntheit - sowohl von der Google-Suche als auch von der internen Empfehlungs-Engine von Meetup.

Meetup hat "Netzwerkeffekte". Wenn es größer wird, wird es nützlicher. Und mehr verwurzelt. Nicht anders als Facebook, Google, Amazon oder ein anderes Plattformunternehmen.

Meetup.com profitiert von Netzwerkeffekten. Heck, sie haben den gebräuchlichen englischen Ausdruck "meetup" als Marke eingetragen, so dass niemand sonst ihn verwenden kann.

Ich habe in den letzten 2 Jahren nach einer guten Alternative für Dutzende von freeCodeCamp-Lerngruppen gesucht, die auf Meetup.com gehostet werden.

Es gibt nur zwei Plattformen, die Ihrer Gruppe und Ihren Veranstaltungen eine vergleichbare Sichtbarkeit verleihen können: Facebook und Eventbrite.

Facebook verfügt über eine "Gruppen" -Funktion, mit der Sie Ereignisse erstellen und Personen in Ihrer Gruppe das RSVP für sie ermöglichen können. Es ist kostenlos. Und die meisten Menschen haben bereits einen Facebook-Account, obwohl heutzutage weniger Menschen Facebook nutzen.

Das Problem mit Facebook ist, dass es schwierig ist, Menschen tatsächlich zu erreichen - selbst innerhalb Ihrer eigenen Facebook-Gruppe. Sie könnten Tausende von Menschen in Ihrer Facebook-Gruppe haben und nur wenige hundert von ihnen werden Ihre Veranstaltung sehen, wenn Sie sie veröffentlichen.

Sie können natürlich Facebook bezahlen, um für Ihre Veranstaltung zu werben. Das ist wahrscheinlich viel billiger als Meetup.

Eventbrite ist gut und kostenlos für kostenlose Events. Es ist weniger nützlich für Gruppen mit regelmäßigen Veranstaltungen.

Außerdem gibt es mehrere funktionale Klone von meetup.com, von denen einige Open Source sind.

Aber keines davon hat viel kritische Masse. Die meisten von ihnen sind übersät mit Gruppen, die von Leuten gegründet wurden, die nur bastelten, und Ereignisse erhalten selten RSVPs - geschweige denn tatsächlich.

Das grundlegende Problem bei diesen Plattformen ist, dass sie keiner bestimmten Organisation zugeordnet sind. Sie haben keinen bestimmten Stakeholder, der auf die Ereignisse aufmerksam macht.

Hierbei handelt es sich um große, allgemeine Tools, die einem sozialen Netzwerk ähneln und bei denen jeder jede Art von Veranstaltung erstellen und für alle öffentlich machen kann.

Die gute Nachricht ist, dass ich in den letzten zwei Jahren über dieses Problem nachgedacht habe. Und es gibt eine Möglichkeit, Organisationen an Bord zu bringen, um ihre eigenen Netzwerke einzurichten.

Ein besserer Weg nach vorne: Selbst gehostete Kapitel

Die Lösung besteht darin, dass jede Organisation ihr eigenes "Meetup.com in einer Box" hostet.

Sie können dies auf ihren eigenen Servern unterbringen. Sie können dies auf ihrer eigenen Website hosten. Und sie können ihre eigene bestehende Community auf die Ereignisse ihrer eigenen Kapitel lenken.

Dies gibt jeder Organisation die volle Eigentümerschaft und Kontrolle über ihre Daten. Außerdem können sie das Tool so konfigurieren, wie es ihren Kapiteln am besten entspricht.

Unternehmen müssen sich nicht mehr auf das große zentralisierte Verzeichnis eines Meetups mit unterschiedlichen Gruppen und Ereignissen verlassen. Stattdessen können sie sich darauf konzentrieren, ihr eigenes Publikum zu vergrößern, ihre eigene lokale Suchmaschinenoptimierung zu verbessern und ihre eigenen Event-Mailinglisten zu erstellen.

freeCodeCamp ist eine von Spendern unterstützte gemeinnützige Organisation. In den letzten 5 Jahren haben Dutzende unserer lokalen Kapitel Meetup die monatliche Gebühr von 20 US-Dollar gezahlt - insgesamt 10.000 US-Dollar an Freiwilligengeldern.

Wir haben ein Meetup-Problem. Und wir bauen eine Lösung dafür. Es heißt Kapitel .

freeCodeCamp entwickelt eine Open Source-Alternative zu Meetup.

- Keine Gebühren für Veranstalter

- Keine Gebühren für Teilnehmer

Die Leute haben uns seit Jahren nach einem kostenlosen Event-Tool gefragt.

Jetzt zwingt uns das neue Preisschema von Meetup zur Hand.

Lassen Sie es uns zusammen bauen: //t.co/1Po1I5l8C2 pic.twitter.com/WjIS8J8z2u

- Quincy Larson (@ossia), 14. Oktober 2019

Ihre Organisation kann diese Lösung auch verwenden. Kostenlos.

Wir haben letzte Nacht damit begonnen, als Reaktion auf die Ankündigung von Meetup.com daran zu arbeiten. Und wir arbeiten so schnell wie möglich daran, dieses Tool für Sie vorzubereiten.

Weitere Informationen hierzu finden Sie im GitHub-Repository.

Wenn Sie ein Veranstalter oder eine gemeinnützige Organisation mit vielen Kapiteln sind, wissen Sie Folgendes: Hilfe ist unterwegs.

Dies ist viel besser auf Ihre Bedürfnisse zugeschnitten als Meetup zuvor. Und es wird kostenlos und vollständig unter Ihrer eigenen Kontrolle sein.