Android-Kontext beherrschen

Der Kontext in Android ist eines der am häufigsten verwendeten und missbrauchten Objekte. Die meisten Artikel im Web konzentrieren sich jedoch auf die Definition dessen, was es ist. Ich konnte keine gute Ressource finden, die mir Einblicke gab und mir half, das Gesamtbild zu verstehen. Also habe ich versucht, die Dinge mit diesem Artikel zu vereinfachen.

Vorwort

Meine Mission für diesen Artikel ist es, Ihnen zu helfen, den Android-Kontext zu meistern. Dies ist eines der Kernthemen der Android-Entwicklung, und kaum ein Entwickler nutzt den Kontext vollständig und so, wie er entworfen wurde.

Ich habe diesen Artikel ursprünglich als eine Reihe von vier Beiträgen auf meiner Website veröffentlicht. Wenn Sie Kapitel für Kapitel lesen möchten, können Sie dort gerne lesen.

Beginnen

Haben Sie schon einmal diese Frage begegnet: Was ist der Unterschied zwischen getContext(), this, getBaseContext()und getApplicationContext()? Wenn ja, hilft dieser Artikel dabei, den größten Teil Ihrer Verwirrung zu klären.

Hinweis: Sie sollten die Grundlagen der Android-Entwicklung kennen, z. B. Aktivität, Fragmente, Rundfunkempfänger und andere Bausteine. Wenn Sie ein neuer Entwickler sind, der gerade seine Reise in die Android-Welt beginnt, ist dies möglicherweise nicht der beste Ausgangspunkt.

Was zum Teufel ist Kontext?

Seien wir ehrlich, Context ist eine der am schlechtesten gestalteten Funktionen der Android-API. Man könnte es das "Gott" -Objekt nennen.

Eine Android-App oder ein Application Package Kit (APK) ist ein Komponentenpaket. Diese Komponenten werden im Manifest definiert und bestehen hauptsächlich aus Aktivität (Benutzeroberfläche), Dienst (Hintergrund), BroadcastReceiver (Aktion), ContentProvider (Daten) und Ressourcen (Bilder, Zeichenfolgen usw.).

Der Entwickler kann diese Komponenten mithilfe eines Intent-Filters einem System aussetzen. Zum Beispiel: E-Mail senden oder Bild teilen. Sie können die Komponenten auch nur anderen Komponenten ihrer App aussetzen.

In ähnlicher Weise wurde auch das Android-Betriebssystem entwickelt, um Komponenten freizulegen. Einige bekannte sind WifiManager, Vibrator und PackageManager.

Der Kontext ist die Brücke zwischen den Komponenten. Sie verwenden es, um zwischen Komponenten zu kommunizieren, Komponenten zu instanziieren und auf Komponenten zuzugreifen.

Ihre eigenen Komponenten

Wir verwenden den Kontext, um unsere Komponenten mit Activity, Content Provider, BroadcastReceiver usw. zu instanziieren. Wir verwenden es auch, um auf Ressourcen und Dateisysteme zuzugreifen.

Ihre Komponente und eine Systemkomponente

Der Kontext fungiert als Einstiegspunkt in das Android-System. Einige häufig verwendete Systemkomponenten sind WifiManager, Vibrator und PackageManager. Sie können mit auf WifiManager zugreifen context.getSystemService(Context.WIFI_SERVICE).

Auf die gleiche Weise können Sie den Kontext verwenden, um auf das Dateisystem zuzugreifen, das Ihrer App als Benutzer im Betriebssystem zugeordnet ist.

Ihre eigene Komponente und die Komponente einer anderen App

Die Kommunikation zwischen Ihren eigenen Komponenten und den Komponenten anderer Apps ist nahezu identisch, wenn Sie den Intent-Filter-Ansatz verwenden. Schließlich ist jede Komponente in Android ein gleichberechtigter Bürger.

Ein Beispiel für eine Absicht zum Senden von E-Mails finden Sie unten. Alle Komponenten, die diese Absichtsaktion anbieten, werden dem Benutzer bereitgestellt, der entscheiden kann, was verwendet werden soll.

Intent emailIntent = new Intent(android.content.Intent.ACTION_SEND);

Zusammenfassung

Lassen Sie uns zustimmen, dass alles in Android eine Komponente ist. Der Kontext ist die Brücke zwischen den Komponenten. Sie verwenden es, um zwischen Komponenten zu kommunizieren, Komponenten zu instanziieren und auf Komponenten zuzugreifen. Ich hoffe die Definition ist jetzt klar.

Verschiedene Arten von Kontext

Es gibt viele Möglichkeiten, den Kontext in den Griff zu bekommen ( schlechtes Design entdeckt ).

Meistens verwenden wir eine der folgenden Optionen, wenn wir Kontext benötigen:

- Application instance as context- Activity - Instance of your activity (this) - getApplicationContext() in Activity - getBaseContext() in Activity- Fragment - getContext() in Fragment- View - getContext() in View- Broadcast Receiver - Context received in broadcast receiver- Service - Instance of your service (this) - getApplicationContext() in Service- Context - getApplicationContext() in Context instance

Ich teile Kontexttypen in zwei Kategorien ein: UI-Kontext und Nicht-UI-Kontext . Diese Unterscheidung hilft Ihnen, n-waysein wenig besser zu verstehen .

UI-Kontext

In Wirklichkeit ist nur der ContextThemeWrapper UI-Kontext - was Kontext + Ihr Thema bedeutet .

Aktivität erstreckt sich ContextThemeWrapper. Dies ist der Grund, warum Ihre Ansichten beim Aufblasen von XML thematisiert werden. Wenn Sie Ihr Layout mit Nicht-UI-Kontext aufblasen, wird Ihr Layout nicht thematisiert. Probieren Sie es aus.

Wenn Sie Aktivität als Platzhalter für den Kontext verwenden, wird garantiert, dass Sie den UI-Kontext verwenden. Wenn Sie die getContext-Methode von Fragment verwenden, verwenden Sie indirekt Activity (wenn Sie Fragment über fragmentManager in activity angehängt haben).

Es view.getContext()wird jedoch nicht garantiert, dass es sich um einen UI-Kontext handelt.

Wenn View mit Layout Inflater instanziiert und der UI-Kontext übergeben wurde, erhalten Sie den UI-Kontext zurück. Wenn es jedoch instanziiert wurde, indem der UI-Kontext nicht übergeben wurde, erhalten Sie den anderen Kontext zurück.

UI Context- Activity - Instance of your activity (this)- Fragment - getContext() in Fragment- View - getContext() in View (if View was constructed using UI-Context)

Nicht-UI-Kontext

Anything except UI Context is Non-UI Context. Technically, anything which is not ContextThemeWrapper is Non-UI Context.

Non-UI Context is allowed do almost everything UI-Context can do (bad design spotted). But as we pointed out above, you lose theming.

Non-UI Context- Application instance as context- Activity - getApplicationContext() in Activity- Broadcast Receiver - Context received in broadcast receiver- Service - Instance of your service (this) - getApplicationContext() in Service- Context - getApplicationContext() in Context instance

Tip: All context types are supposed to be short lived except Application context. This is the one you get from your application class or from using the getApplicationContext() method when you have context access.

Summary

We have simplified it a little bit by putting Context in two buckets. UI Context is Context + Theming, and technically any class which is a subclass of ContextThemeWrapper comes in this bucket. Non-UI Context is all other types of Context.

Where to use what

The question arises: what will go wrong if you use context in the wrong place? Following are a few scenarios:

Scenario 1

Lets say you are inflating a layout and you use Non-UI Context. What may go wrong? You can guess in this case: you will not get a themed layout. Not so bad, hmm? It’s bearable.

Scenario 2

You pass UI-Context to someplace where all it needs is resource access or file system access. What can no wrong? Short Answer: Nothing. Remember, UI-Context = Context + Theme. It will gladly serve as context for you.

Scenario 3

You pass UI-Context to someplace where all it needs is resource access or file system access but it is a long operation in the background. Say downloading a file. Now what can go wrong? Short Answer: Memory leak.

If you are lucky and download completes quickly, the object is released and everything is fine. Sun is shining and birds are chirping. This is one of the most common mistakes developers make. They pass the reference of UI-Context to long living objects, and sometimes it has zero side effect.

However, sometimes Android wants to claim memory for either one of your next component’s requirements or another component’s requirements, and woooshhhh!!! You run out of memory in your app. Don’t worry, I will explain.

Memory Leak or Crash! That’s it.

Yes this is the worst case scenario when you use context in the wrong place. If you are new to the app development world, let me share some wisdom. Memory leaks are inversely proportional to your experience. Every Android developer has leaked memory. There is no shame in doing so.

Shame is when you repeat the mistake again and leak it the same way. If you leak memory a different way every time, congrats you are growing. I have explained what a Memory leak is with a short story here.

Okay I get it, but what is the relation of Context here?

Say it aloud, “Bad Design Spotted".

Almost everything in Android needs access to Context. Naive developers pass UI Context, because that’s what they have access to very easily. They pass short-living context (usually Activity context) to long living objects and before the memory/money is returned back to system, they hit a crisis. Woooshhh!!!

The simplest way to deal with this is with Async Task or Broadcast Receiver. But discussing them isn’t in the scope of this article.

Summary

  • Do you need to access UI related stuff? Use UI-Context. Inflating Views and showing dialogue are the two use cases I can think of.
  • Otherwise, Use Non UI Context.
  • Make sure you do not pass short-living context to long-living objects.
  • Pass knowledge, help people, plant trees and invite me for a coffee.

Tips and Tricks

What is the difference between this, getApplicationContext() and getBaseContext()?

This is one question every Android developer have encountered in their lives. I will try to simplify it as much as possible. Let’s take a step back and revisit the basics.

We know there are many factors in mobile devices. For instance, configuration changes all the time, and locale can change explicitly or implicitly.

All of these changes trigger apps to re-create so they can pick the right resources that are the best match to their current configuration. Portrait, Landscape, Tablet, Chinese, German, and so on. Your app needs the best possible resources to deliver the best user experience. It is the Context which is responsible for delivering those best match resources.

Try answering this question:

The user’s configuration is currently in portrait and you want to access landscape resources. Or the user locale is en and you want to access uk resources. How will you do it?

Below are some magical methods from Context:

There are many createX methods, but we are mainly interested in createConfigurationContext. Here is how you can use it:

Configuration configuration = getResources().getConfiguration();configuration.setLocale(your_custom_locale);context = createConfigurationContext(configuration);

You can get a hold of any type of Context you desire. When you call any method on the new Context you just got, you will get access to resources based on the configuration you had set.

I know it is amazing. You can send me thank you card.

Similarly, you can create a Themed Context and use it to inflate views with the theme you want.

ContextThemeWrapper ctw = new ContextThemeWrapper(this, R.style.YOUR_THEME);

Let’s come back to the tricky question we asked above and discuss Activity Context.

What is the difference between this, getApplicationContext()and getBaseContext()?

These are the possible ways you can get a hold on Context when you are in the Activity scope.

thispoints to Activity itself, our UI Context and short life context. getApplicationContext() points to your application instance which is Non-UI and long living context.

baseContext is the base of your Activity Context which you can set using a delegate pattern. You already know you can create Context with any xyz configuration you want. You can combine your xyz configuration knowledge with Base Context and your Activity will load resources as you desire.

Here is the method you can use:

@Overideprotected void attachBaseContext (Context base) {super.attachBaseContext(useYourCustomContext);}

Once BaseContext is attached, your Activity will delegate calls to this object. If you do not attach to Activity, it remains baseContext and you get Activity when you call getBaseContext.

Conclusion

We can say Context is the life of your android app. From Android’s point of view, it is your app. You can do almost nothing without Context. Without it, your app is plain Java code.

Context + Java code => Android

Good or bad, it is the design we have and we have to make the best of it. From the first part of this article, we learned that we use it to communicate between components, instantiate components, and access components.

In the next part, we learned that Context can be UI or NonUI, Short Lived or Long lived.

Following that, we learned that you need to choose context carefully otherwise you have to deal with memory leaks and other UI issues.

Finally, you saw that Context is responsible for loading best match resources for your app and you can configure it as you want. We also learned the difference between this, applicationContext and baseContext.

Many developers will advise you to use only application context. Do not use Application Context everywhere from the fear of a memory leak. Understand the root cause and always use the right Context in the right place.

You, my dear friend, are a master of Android Context now. You can suggest the next topic you want to understand. Click here to suggest.

Below are links from the original Series Mastering Android Contexton my blog.

Chapter 1

What the heck is Context? Why do we need it and what are various use cases in day to day development?

Chapter 2

Simplifying Context. We will discuss how many types of context are there and which ones are you suppose to use.

Chapter 3

Where to use UI Context and where to use Non UI-Context. How using context at wrong place may lead to memory leaks.

Chapter 4

My UI Context also offers me multiple types of context. Let’s answer this question and see how to avoid common pitfalls.

Training

Do you know that many times your app is crashing because your developers are not using Context properly? Let’s learn together. I offer training in Android, Java, and Git.

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